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Posts

The War on Science - lessons for democracy in 2016, 2020 and beyond

Published 2020-07-19 Updated 2020-07-21
Four years ago, the 2016 Republican Party presidential primaries were characterized by a contest in which it had become necessary to express antiscience and anti-expertise opinions on climate change in order to have any chance of winning the Republican nomination for president of the United States of America. How did the Republican Party arrive at such a low moral and intellectual point? Author Shawn Otto tells this story and many other antiscience stories in his book The War on Science

Otto's book was officially published in May 2016, but he had finished writing it before voting began in any of the 2016 caucuses and primaries. At the time of writing, Donald Trump was just one of several candidates campaigning in the Republican Party's presidential primaries, alongside Ted Cruz, Marco Rubio, John Kasich, Ben Carson,Jeb Bush and many others. When Otto's book came out in May 2016, we were six months away from the November 2016 President…
Recent posts

Rapport spécial du GIEC sur l'océan et la cryosphère - hausse du niveau de la mer

Publication initiale: 2020-02-27
Dernière mise à jour: 2020-03-16

Au cours de son sixième cycle d'évaluation (AR6), le GIEC (Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat) a planifié, coordonné et publié trois rapports spéciaux:
Réchauffement planétaire de 1,5°C (octobre 2018) Changement climatique et terres émergées (août 2019) Océan et cryosphère dans le contexte du changement climatique (septembre 2019). En tant que physicien spécialiste du climat des océans au sein du Ministère des Pêches et Océans Canada, on a sollicité mon aide pour la révision finale et l'adoption du troisième de ces rapports spéciaux. C'est ainsi que du 20 au 24 septembre 2019, j'étais membre de la délégation canadienne à la 51ème Session du GIEC qui se déroulait à Monaco.


L'objectif principal de cette rencontre réunissant les 195 états membres du GIEC consistait à réviser puis approuver le résumé à l'intention des décideurs du Rapport spécial du GIEC sur l’océan et la cry…

If climate change action and science are important to you, vote ABC (Anybody But Conservative) on October 21

Posted 2019-10-20
Last updated 2019-10-21

Full disclosure
I am a Canadian federal government scientist. Canada's Public Service Commission (PSC) provides several examples of non-candidacy political activities that public servants may engage in outside office hours during an election. This includes "using blogs, social networking sites or a personal website or video sharing to express personal views in support of, or in opposition to, a candidate or a political party." But as a preliminary step, public servants are asked to use a Self-Assessment Tool to determine the risks of engaging in non-candidacy political activities. I used this Tool and obtained the risk level "Moderate" for my intention to use a blog and social networking in opposition to a candidate or political party. I considered that this risk level was sufficiently low to allow me to write this blog post and to engage in related political activity on both my Twitter and Facebook accounts during the 201…

Projections climatiques pour Rimouski (Québec, Canada)

2019-10-13 Publication initiale
2020-02-05 Dernière mise à jour

En juin 2019, Environnement et Changement Climatique Canada (ECCC) lançait un nouveau portail de données climatiques canadiennes: DonneesClimatiques.ca

Grâce à ce portail, les décideurs du secteur privé, des municipalités et des ministères provinciaux et fédéraux sont désormais mieux outillés pour prendre des décisions éclairées concernant les options de développement partout au Canada, en tenant compte des projections futures de changement climatique.

Dans cet article, mon objectif consiste à illustrer les divers types de données climatiques disponibles pour des milliers de municipalités en prenant l'exemple de la ville que j'habite: Rimouski. Un second exemple pour la ville de Toronto (en anglais) est également disponible sur mon blog. J'encourage les décideurs à explorer les informations que DonneesClimatiques.ca peut fournir pour les communautés dans lesquelles ils vivent. En cliquant sur le menu "Emp…

Climate projections to 2100 for Toronto (Ontario, Canada)

Posted 2019-08-28
Last updated 2020-02-10

In June 2019, Environment and Climate Change Canada (ECCC) launched a new Canadian climate data portal: ClimateData.ca.

Through this portal, decision makers in the private sector, municipalities, provincial and federal departments are now better equipped to make informed decisions about future development options all across Canada, taking into account projections of future climate change.

In this post, my goal is simply to illustrate the types of climate data that are available for thousands of municipalities by taking the example of Canada's largest city: Toronto. A second example is provided for the city that I live in: Rimouski (in French). I encourage decision makers to explore what information ClimateData.ca has in store for the communities they live in. Are there any takers of this challenge for Vancouver, Halifax, Calgary or Tuktoyaktuk?

For the City of Toronto (43.7417°N, 79.3733°W), I present plots of historical (1950-2005) and plaus…